Handgeschnitztes, 400.000 Jahre altes Werkzeug aus Knochen zum Glätten von Leder in Italien gefunden

Die Entdeckung eines handgeschnitzten Knochens an einer archäologischen Stätte in der Nähe von Rom stellt die bisherigen Vorstellungen der Wissenschaftler darüber in Frage, wann die frühen Menschen begannen, bestimmte Werkzeuge zu benutzen. In einem Rekordfund von 400 000 Jahre alten Artefakten fanden die Wissenschaftler ein einzelnes Stück, das einem Werkzeug zum Glätten von Leder ähnelt, einem so genannten Lissoir, das erst etwa 100 000 Jahre später verwendet wurde.

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Die riesige Menge von 98 Knochenwerkzeugen wurde bei der Ausgrabung in Castel di Guido ausgegraben. Ähnlich wie die Proben, die an einer anderen Fundstelle in Schöningen (Deutschland) gefunden wurden, wurde das Lissoir vor 400 Jahrtausenden hergestellt, also weit vor den anderen.

“Glätter […] sind ein gängiges Werkzeug aus dem Jungpaläolithikum, das aus Huftierrippen hergestellt wird, die in Längsrichtung gespalten werden, um zwei dünne Halbrippen zu erzeugen”, schreiben die Forscher in einer neuen Studie, die in der Fachzeitschrift Plos One veröffentlicht wurde. “Diese Halbrippen wurden dann durch Schleifen und Schaben geformt, wobei das abgerundete Ende durch den Gebrauch poliert wurde und Abnutzungsfacetten und Rillen aufweist.”

Die Wissenschaftler waren überrascht von der Menge an Knochenwerkzeugen, die an der Fundstelle, etwa 12 Meilen westlich von Rom, gefunden wurden. Mit knapp 100 Artefakten ist die Ausbeute beachtlich, da die meisten Fundstellen nur wenige handgefertigte Werkzeuge aufweisen. Die Fundstelle befindet sich in einer von einem Bach gegrabenen Rinne und scheint eine Produktionsstätte für frühe Knochenwerkzeuge gewesen zu sein.

“Es gibt auch andere Fundstellen mit Knochenwerkzeugen aus dieser Zeit”, erklärt die Archäologin Paola Villa, stellvertretende Kuratorin am Naturkundemuseum der University of Colorado und Forscherin am Istituto Italiano di Paleontologia Umana, gegenüber Enrico de Lazaro von Sci-News.com. “Aber es gibt nicht diese Vielfalt an klar definierten Formen.”

Die meisten Werkzeuge wurden aus den Knochen von heute ausgestorbenen Elefanten mit geradem Stoßzahn (Palaeoloxodon antiquus) hergestellt, die entweder an der Wasserstelle starben oder getötet wurden, berichtet David Nield von Science Alert. Das Lissoir wurde jedoch aus einem Wildrinderknochen hergestellt.

Da so viele Skelette an der Fundstelle gefunden wurden, vermuten die Forscher, dass frühe Hominiden – wahrscheinlich Neandertaler – in der Lage waren, eine Vielzahl von Werkzeugtypen und Techniken für ihre Bedürfnisse zu entwickeln.

“Vor etwa 400.000 Jahren beginnt der gewohnheitsmäßige Gebrauch von Feuer, und das ist der Beginn der Neandertaler-Linie”, erklärt Villa gegenüber Daniel Strain von CU Boulder Today. “Dies ist eine sehr wichtige Periode für Castel di Guido”.

Der Studie zufolge waren einige der Werkzeuge scharf und konnten zum Schneiden von Fleisch verwendet werden. Andere waren eher keilförmig und konnten zum Spalten großer, langer Knochen verwendet werden.

“Die Menschen in Castel di Guido verfügten über einen kognitiven Intellekt, der es ihnen ermöglichte, komplexe Knochentechnologie herzustellen”, so Villa gegenüber CU Boulder Today. “An anderen Fundorten gab es genug Knochen, um ein paar Stücke herzustellen, aber nicht genug, um eine standardisierte und systematische Produktion von Knochenwerkzeugen zu beginnen.”

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